7+ Reasons Why You Should Visit Taiwan

There were a lot questions when I said  to my friends why I am going to Taiwan. Based on 5 days trip in Taoyuan – Taipei – Hualien – Kaohsiung, I can give you some answers. Please remind most pointers here are my own experience, which could be very different than yours.
DSCF4997
It is expensive train but you know what you get!

1. Super friendly mass public transportation

Most trains and buses are explained in Chinese, ENGLISH and also Japanese, and Korean (especially in Metro/MRT). YES, ENGLISH! even all officers at information center can speak fluent English. So you don’t need to worry if you often got lost like me! :D

Trains in Taiwan are from commuter line (metro), regular train and also sort-of-Japanese Shinkansen called High Speed Train (HSR). Get the sensation to be very cool in the same time, paying NTD1630 ~ IDR650,000 and feel experience like in first class flight. My journey with HSR was pretty much smooth for almost 1 1/2 hours instead of more than 4 hours from Kaohsiung to Taipei.

P.S. They also accepted credit card at train station! ;)

DSCF4517
My another attempt to do selfie without tripod/selfie stick at Chiang Kai Sek Memorial Hall :D

2. Easy peasy for solo traveler?

As an Indonesian Chinese girl and look like Taiwanese, I was expected to speak in Chinese instead of my Canadian friends speak fluently since have lived 7 years in Taiwan. How embarassing is that??!! Sooo many times I have to put my dopey blank face but no worries as long as you learn how to speak in basic Mandarin. I also learned to listening more eventhough they speak in Taiwanese-English.

DSCF4604
Buddhist Temple at Taroko Gorge.

3. Beautiful sceneries from beaches, gorges to mountains

Are you doing serius mountain hiking? or just for fun fun? Taiwan is a little heaven for outdoor freak. Try Taroko Gorge for newbie! And YES, it’s PACIFIC OCEAN nearby! :) (Trail)running, biking, kayaking, surfing, swimming, hiking, or just fun birding like me? You can do them all as long as good weather and no typhoon. At the time I was there it was perfect sunny 24 – 27 degrees Celcius, which wasn’t too bad as person who lives in Indonesia. In Hualien, they also have special path for biking and running following the coastal area, which I loved most! :)

This is not ordinary road sign but for 2014 Hualien International Stone Sculpture Festival'
This is not ordinary road sign but for 2014 Hualien International Stone Sculpture Festival

4. Safe for night walking and super clean

They have many public place, which offer you a great place for contemplative way and it would be super safe for girls too. I walked with friend in the middle of the night without worry. If I found someone must be they just do night running or biking or just hanging out.  Almost no littering and beggaring everywhere. One reason why I like with Taiwan, its  super clean society and environment.

DSCF4825
Taiwanese Vegetarian Noodle with Tea Eggs (NTD45)

5. Great food although you are a vegetarian

Not greasy too much if you choose good restaurant but we must be careful if you don’t eat pork. They taken you seriously if you say don’t eat meat because of majority people there are Buddhist. I found stir fry cabbage in Taiwan is the pleasant and delicious thing that I can eat forever while I am in Taiwan.  I know what you guys think! Cabbage in Taiwan more likely a lettuce and it has different season for higher and lower elevation plant.  Oh yeah Taiwanese portion size is as big as western cuisine, which is way too much for me. Plus, Taiwanese Tea is EVERYWHERE … you don’t need to find at the malls for Chatime, Pressotea, etc.

DSCF4958
Just another corner at Pier 2 Art Center, Kaohsiung City

6. Cute places everywhere

Taiwanese fond for any cuteness in life. Just look at their hang out place :) Visit free museum and artsy place stuff but dont forget to check the schedules. Some museums in Kaohsiung such as Fine Art Museum and Pier 2 Art Center are closed on Monday.

20141011_212249
The special local craft beer in Hualien, BASILAI!

7. The Local BEEERRRR!

There is special place in Hualien although you can find many places offer different kind beer – from Belgian Beer, Canadian Beer and of course Taiwanese Beer! I visited special place called The Old Train Station at Zhong Zhan Rd, which obviously an ex-train station with real railway. They sell local craft beer named Basilai Beer, which its after taste like banana. That same night, I woke up at 2am and feel so energised then could not sleep at all until morning … Soo strange!

DSCF4788
Me at Hualien Jade/Stone Market … Taiwanese definitely adore rock sculpture soo much!

7+ Connecting with my ancestor

After last year visited Yunnan for forestry training, this year unexpectedly I visited another ancestor homeland. Based on the theory, Indonesian people were originated not only from Yunnan, China (1st Theory: Out of Yunnan) but also Formosan Island (2nd Theory: Out of Taiwan). As 1st theory only based on evidence of physical similarities, such as finding objects of archaeological or megalithic culture, then the 2nd theory related to linguistics and genetic study, which more accurate of course! How cool is that??


7+ Alasan Mengapa Harus Mengunjungi Taiwan

Ada banyak pertanyaan ketika saya berkata kepada teman-teman akan pergi ke Taiwan. Berdasarkan 5 hari perjalanan ke Taoyuan – Taipei – Hualien – Kaohsiung, saya dapat memberikan beberapa jawaban. Harap ingat kebanyakan pointer disini adalah pengalaman pribadi yang mana mungkin berbeda dengan pengalaman kalian.

Art instalation at Taipei 101 Metro station
Instalasi seni di Taipei 101 Metro station … Hal yang sama umum dijumpai di stasiun lainnya.

1. Transportasi publik massal yang sangat bersahabat

Kebanyakan kereta dan bis dijelaskan dalam dalam bahasa China, INGGRIS dan juga Jepang serta Korea (terutama di dalam Metro/MRT). YA, BAHASA INGGRIS! Malah seluruh petugas di pusat informasi fasih berbicara dalam Bahasa Inggris. Jadi kalian tidak perlu khawatir apabila sering tersesat seperti saya! :D

Kereta di Taiwan berupa commuter line (metro), kereta biasa dan seperti Shinkasen-Jepang yang disebut High Speed Train (HSR). Dapatkan sensasi sangat keren di waktu yang sama, dengan membayar NTD 1630 atau kira-kira IDR 650.000 untuk pengalaman seperti penerbangan kelas utama. Perjalanan saya dengan HSR cukup mulus selama hampir 1 1/2 jam dibandingkan lebih dari 4 jam dari Kaohsiung ke Taipei.

P.S. Mereka juga menerima kartu kredit di stasiun kereta api ;)

Female Buddist monk at Taroko Gorge
Biksuni di Taroko Gorge

2. Cukup mudah untuk pejalan tunggal?

Sebagai orang Indonesia keturunan Tionghoa dan mirip dengan orang Taiwan, saya tentunya diharapkan untuk dapat berbicara bahasa Mandarin dibandingkan kedua teman saya dari Kanada yang sudah fasih berbicara karena telah tinggal di Taiwan sejak 7 tahun lalu. Cukup memalukan bukan?? Pada banyak kesempatan, saya banyak menatap kosong kalau diajak berbicara dalam bahasa setempat. Akan tetapi janganlah kuatir selama kita mempelajari dasar-dasar Bahasa Mandarin. Saya juga berusaha untuk lebih mendengarkan ketika orang-orang berbicara dalam bahasa Inggris-Taiwan.

Biking along the coast at Hualien
Bersepeda di sepanjang pantai di Hualien

3. Pemandangan indah mulai dari pantai, ngarai hingga pegunungan

Apakah kalian melakukan pendakian gunung secara serius? atau hanya untuk bersenang-senang? Taiwan adalah surga mini untuk para pecinta alam terbuka. Kunjungilah Taroko Gorge sebagai pemula! dan YA, LAUTAN PASIFIK ada di dekat kalian! (Trail)running, bersepeda, berkayak-ria, surfing, berenang, hiking, atau hanya melakukan pengamatan burung seperti saya? Kalian dapat melakukannya selama cuaca bagus dan tidak ada taifun. Pada saat saya berada disana cukup cerah dengan suhu 24 -27 derajat Celcius, yang tidak begitu buruk untuk orang yang tinggal di Indonesia. Di Hualien, mereka juga memiliki jalur khusus untuk bersepeda dan lari mengikuti pantai  yang saya sukai.

Contoh umum cara membuang sampah tidak pada tempatnya Taiwan
Contoh umum cara membuang sampah tidak pada tempatnya di Taiwan

4. Aman untuk jalan malam dan super bersih

Taiwan memiliki banyak area publik, yang baik sebagai tempat berkontemplasi dan juga aman bagi perempuan. Ada kalanya saya berjalan bersama teman-teman di tengah malam tanpa perlu merasa khawatir. Jika kami menemukan sesorang pastinya mereka sedang melakukan olahraga lari malam, bersepeda atau bersantai ria. Hampir tidak ada sampah dan pengemis dimana-mana. Satu hal mengapa saya menyukai Taiwan adalah masyarakat dan lingkungan yang super bersih.

Es krim dengan parutan karamel dan kulit lumpia .. MANIS BANGET!!!
Es krim dengan parutan karamel dan kulit lumpia .. MANIS BANGET!!!

5. Makanan enak walaupun kalian seorang vegetarian

Makanannya tidak begitu berminyak kalau kalian memilih restoran yang tepat. Tapi kalian juga harus berhati-hati apabila tidak makan babi. Orang Taiwan akan serius jika kalian berkata tidak makan daging karena mayoritas beragama Buddha. Saya merasa oseng kubis di Taiwan sangatlah enak dan dapat saya makan selamanya ketika di Tawan. Saya tahu apa yang kalian pikirkan! Kubis di Taiwan lebih seperti daun seladah dan memiliki perbedaan musim untuk tanaman ketinggian tinggi dan rendah. Oh yaaa … porsi makanan di Taiwan hampir sebesar porsi makanan barat, yang tentunya sangat banyak untuk saya. Plus Teh Taiwan DIMANA-MANA … kalian tidak perlu pergi ke mall untuk Chatime, Pressotea, dll

DSCF4949
Pusat informasi di Pier 2 Art Center .. Lucu bukan?

6. Tempat yang manis dimana-mana

Orang Taiwan tampaknya suka akan kehidupan yang manis-manis. Liat saja tempat bersantai mereka :) Kunjungilah museum dan pusat kesenian mereka secara gratis tapi jangan lupa untuk cek jadwalnya dahulu. Beberapa museum di Kaohsiung seperti Fine Art Museum dan Pier 2 Art Center tutup di hari Senin.

Masa-masa random, menikamati masakan meksiko di restoran kenya
Masa-masa random, menikmati Bir Kanada dan Masakan Meksiko di restoran kepunyaan orang Kanada.

7. BIIIRR Lokalnya!!

Ada tempat spesial di Hualien walaupun kalian dapat menemukan tempat dengan beragam bir – mulai dari Bir Belgia, Bir Kanada, dan juga Bir Taiwan. Saya mengunjungi tempat yang dikenal dengan nama The Old Train Station di Jalan Zhong Zhan, yang tentunya jelas bekas stasiun kereta dengan rangkaian besi asli. Disana mereka menjual bir ramuan setempat bernama Bir Basilai, yang memiliki rasa pisang yang tertinggal di pangkal lidah setelah kita meminumnya. Di malam yang sama, saya terbangun di jam 2 pagi merasa sangat bugar  dan tidak dapat tidur hingga pagi datang … Sangat aneh!

Salah satu sudut kota Hualien, Taiwan
Salah satu sudut kota Hualien, Taiwan

7+ Bersentuhan dengan leluhur

Setelah tahun lalu mengunjungi Yunnan untuk pelatihan kehutanan, tahun ini secara tidak terduga saya mengunjungi tanah kelahiran leluhur saya yang lain. Berdasarkan teori, Orang Indonesia aslinya tidak hanya berasal Yunnan, Cina (Teori Pertama: Out of Yunnan) tapi juga dari Pulau Formosa (Teori Kedua: Out of Taiwan). Apabila teori pertama didasarkan pada bukti kesamaan fisik, seperti obyek arkeologi atau struktur megalitik, teori kedua lebih berkaitan dengan studi linguistik dan genetika, yang tentunya lebih akurat! Keren bukan??


This post 7+ Reasons Why You Should Visit Taiwan appeared first on www.felicialasmana.com

Advertisements

7 thoughts on “7+ Reasons Why You Should Visit Taiwan

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s